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WEBTOON : La révolution de la lecture digitale.

  1. Webtoon c’est quoi ?
  2. Une nouvelle façon de lire
  3. Un tremplin pour les artistes

Apparue dans les années 1830, la bande dessinée est aujourd’hui un support de lecture mondialement connu. En 2021, la vente de bandes dessinées est estimée à 2 milliards de dollars. On retrouve la bande dessinée sous différents formats, aussi bien papier comme les livre et magazines qu’en format numérique sous forme de téléchargement. La bande dessinée doit notamment son essor grâce au manga. En effet, cette bande dessinée japonaise au format plus petit et compact s’est mondialisée et réalise aujourd’hui la majorité des ventes de la bande dessinée. Mais depuis quelques années la lecture digitale de bande dessinée voit émerger un nouveau phénomène et une révolution : Le Webtoon.

I. Webtoon c’est quoi ?

Logo de la société WEBTOON

Née en 2003 en Corée du Sud, Webtoon est un site internet où des artistes de différents niveaux publient des “webtoons”. Le webtoon est avant tout la contraction des mots “web” et “cartoon”, et sont avant tout des manhwas numériques. Inspiré du manga, le manhwa est une bande dessinée coréenne. Webtoon est donc un site où des artistes publient des “webtoons” qui sont des bandes dessinées coréennes destinées à la lecture sur support numérique.

La plateforme originale, gérée par le navigateur coréen Naver,  touche un public qui est majoritairement coréen mais qui s’étend aux continents américains et coréens. Cela permet à la Corée du Sud de faire découvrir une facette de sa littérature. Au départ, certaines œuvres très populaires étaient traduites en français et c’est depuis avril 2022 que Webtoon est disponible en huit langues : coréen, français, espagnol, indonésian, allemand, anglais et thaïlandais. S’appelant à l’origine Naver Webtoon, la plateforme change de nom au lancement de son application mobile et s’appelle désormais Line Webtoon.

En 2019, Line Webtoon a cumulé plus de 82 millions d’utilisateurs actifs par mois dont 2 millions en France. Cela est dû à l’arrivée de l’application sur le Play Store et l’App Store. La plateforme à également pu créer de nombreux partenariats avec de grosses enseignes telles que Netflix, Marvel, DC Comics ou encore Hybe Labels l’agence des BTS. Depuis, plusieurs plateformes de webtoons ont vu le jour notamment en France pour s’adapter à la montée en puissance du format : 

  • Delitoon est une plateforme fondée en 2011 et est en partenariat avec la société sud-coréenne Kidari Entertainment. Son catalogue entièrement francophone fait sa force et réunit plus de 1 millions d’utilisateurs, en majorité des lectrices. Le bémol de Delitoon réside dans son originalité de contenu. En effet, Delitoon propose des traductions de webtoons coréens, chinois et japonais. De plus, l’accessibilité est payante et seuls les premiers épisodes des œuvres sont disponibles gratuitement et le lecteur doit payer tous les chapitres suivants.
Plateforme de Webtoon Delitoon
  • Webtoon Factory est une plateforme de webtoon de la maison d’édition Dupuis créée en 2019. Malgré un catalogue réduit, environ une trentaine de webtoons étaient disponibles en 2021, toutes les œuvres sont originales et proposent une diversité de styles graphiques. La production des œuvres est suivie par la maison d’édition, assurant un haut niveau de qualité pour les lecteurs. Bien que l’abonnement soit quelque peu onéreux, Dupuis a rendu l’accès au catalogue gratuit pendant le confinement pour amener un nouveau public et le fidéliser.
Plateforme de Webtoon, Webtoon Facotry
  • La plateforme française Allskreen Webtoon, créée en 2019 connaît un grand changement. Effectivement, cette plateforme était uniquement consultable sur le web, aujourd’hui elle propose aux lecteurs une application permettant de consulter les œuvres sur smartphone et tablette. Son catalogue 100% francophone propose des œuvres aux styles graphiques différents. En effet, son originalité est d’adapter des BD papier en version numérique au format webtoon. Comme pour la plateforme Webtoon Factory, elle propose un abonnement aux lecteurs de 7€99 par mois, de 22€ par trimestre, de 40€ par semestre et ou de 75€ par an. Ces abonnements permettent d’accéder à tout le catalogue avec de nouveaux épisodes chaque jour et une lecture illimitée.
Plateforme de Webtoon, Alskreen Webtoon
  • La plateforme Verytoon, est fondée en 2021 par la maison d’édition Delcourt. Très complet, le catalogue propose des adaptations françaises de webtoons coréens, chinois et japonais mais aussi des contenus originaux. Des contenus originaux Delcourt-Soleil sont également proposés sur Verytoon pour proposer du contenu papier en version numérique.
Plateforme de Webtoon, Verytoon

II. Une nouvelle façon de lire

Le concept novateur du webtoon n’est pas encore perçu par le grand public et on pourrait dire que la bande dessinée numérisée pour les écrans est déjà populaire grâce aux mangas disponibles en ligne. Cependant, les mangas sont numérisés de manière illégale sur des sites, c’est ce que l’on appelle des “scans”, et sont bien loin du concept même du webtoon. 

Comme dit ci-dessus, le mot webtoon est la contraction des mots “web” et “cartoon”. Ces derniers sont donc dédiés à la lecture en ligne sur smartphone et tablettes principalement et sur ordinateur. Le webtoon tire sa force sur l’action de scrolling, c’est-à-dire dérouler son écran du haut vers le bas et faire défiler la bande dessinée. 

S’appuyant sur l’action de scrolling, le webtoon est au format portrait c’est-à-dire vertical et c’est pourquoi le smartphone et la tablettes sont les supports privilégiés pour lire un webtoon. Le webtoon est donc uniquement disponible en version numérique bien que certaines maisons d’éditions commencent à les adapter en format papier.

Là où l’on peut dire que le webtoon révolutionne notre manière de lire c’est qu’il s’appuie sur les fonctionnalités supplémentaires qu’offrent le smartphone et plonge le lecteur dans une expérience qui activent plusieurs sens . On y intègre des effets sonores et de la musique pour le côté audio. Des images 3D, de la photographie mêlée à des traits de dessin ou encore des séquences courtes animées pour améliorer le visuel général. Le toucher est même sollicité car il est possible de faire vibrer le smartphone à certains moments de l’intrigue. Pour ajouter du relief et de la temporalité au webtoon, les vignettes et les bulles de dialogues peuvent apparaître en fondu progressivement au fur et à mesure du scrolling du lecteur. Cette méthode permet de définir implicitement la temporalité dans le webtoon plutôt que d’intégrer une vignette indiquant l’évolution de la temporalité du webtoon. Le webtoon n’est également soumis à aucune règle graphique concernant la fragmentation d’éléments dans une case au contraire d’une bande dessinée classique. En effet, selon le style de l’auteur, des plan peuvent s’étirer au-delà de notre écran de smartphone poussant à scroller plus bas pour découvrir un dessin tout entier par exemple tandis que certains vont opter pour des cases et d’autres ne dévoiler qu’une seule et longue image durant tout le chapitre.

III. Un tremplin pour les artistes

L’apparition du webtoon a révolutionné l’art de la bande dessinée et a permis à un grand nombre d’artistes amateurs de se lancer. C’est une nouvelle génération d’artistes du monde entier qui aujourd’hui ont pu créer une communauté et qui emerge par le biais des webtoons.

On peut citer le phénomène mondial qu’est devenu le webtoon Lore Olympus. Crée par l’artiste neo-zélandaise Rachel Smythe, Lore Olympus reprend l’univers de la mythologie grecque en version moderne et raconte la légende d’Hadès et de Perséphone. Éloigné de la version originale, Rachel a choisi de dépeindre l’histoire d’Hadès et de Perséphone sous forme d’une romance dans notre société actuelle. Combinant également plusieurs autres mythes, les lecteurs suivent le quotidien de  figures emblématiques de la mythologie grecque sur Facebook ou en boite de nuit. Au-delà de simplement raconter le mythe dans une société moderne, l’artiste aborde des thémes actuels sérieux tels que le viol ou l’abus de pouvoir via des mythes secondaires de cette même mythologie. Le choix d’avoir adapté un mythe en version moderne est très audacieux et intéressant car il permet de toucher le lecteur sur des thématiques qui pourraient le concerner de près ou de loin. AInsi cela amène à s’attacher aux différents perssonages mais aussi se retrouver des les histoires secondaires de ceux-ci. Le style graphique du webtoon contribue également à son succès. En effet, l’artiste a choisi un rose et un bleu néon comme couleurs dominantes, donnant une ambiance particulière à l’histoire qui lui permet de se démarquer. Aujourd’hui, Lore Olympus s’est issé à la première place des webtoons les plus lus, dépassant des webtoons coréens à succès.

Lore olympus

En autre grand succès on peut citer le cas de True Beauty. Réalisé par l’artiste Yaongyi, True Beauty est un webtoon coréen qui se place juste derrière Lore Olympus. L’histoire aborde le sujet de la vie des influenceurs, youtubeurs et idols (stars de K-Pop) mêlant rivalité et espoirs brisés. Tout comme Lore Olympus, True Beauty traite de sujets difficiles comme les complexes liés aux normes de beauté, la violence physique et morale, et de bien d’autres thématiques de notre société actuelle.

True beauty

Les webtoons les plus populaires ont également une chance d’être édités en version papier et même en série ! C’est le cas pour Lore Olympus  dont il existe, depuis octobre, une version papier en anglais. Cette version papier, Rachel Smythe la doit grandement à sa communauté qui l’a soutenue grâce à l’engagement. Plus un webtoon gagne de “j’aime” et de commentaires, plus il devient populaire et n’hésitent pas à relayer l’oeuvre sur les réseaux sociaux sous forme de photos, dessins ou encore cosplays. True Beauty a quant à lui été adapté et format papier mais surtout en série coréenne : le k-drama. Le succès de True Beauty s’est grandement décuplé au moment de son adaptation grâce au casting du drama. Dans le rôle de Soo-Ho on retrouve Cha Eun Woo, un chanteur du populaire groupe de K-Pop ASTRO. Figure aussi dans le casting Hwang In-Yeop dans le rôle Seo-Joon et l’actrice Moon Ga-Young dans le rôle de Joo-Kyeong.

Le webtoon est donc un genre en grande expansion dans le paysage littéraire, où il a su s’offrir une place chez les moins de 30 ans. Avec sa grande diversité il ne peut qu’évoluer et séduire les autres publics et peut-être un jour s’imposer. En effet, ce support sans limite qui utilise aussi bien les images fixes, les images animées et la musique ne peut que révolutionner le monde de la lecture numérique et nos habitudes de lecteur. Le webtoon sert aussi de tremplin pour les artistes qui peuvent se faire connaître et peut-être être publiés par de grandes maisons d’édition. Si la force du webtoon est son caractère numérique, il n’en reste pas moins un concurrent sérieux qui sait choisir avec brio ses artistes à publier.

Bibliographie : 

https://en.wikipedia.org/wiki/Webtoon_(platform)

https://fr.wikipedia.org/wiki/Webtoon

https://mondedulivre.hypotheses.org/9006

https://nt2.uqam.ca/fr/cahiers-virtuels/article/le-webtoon-une-esthetique-de-lhypotypose

https://www.servicesmobiles.fr/lapp-webtoon-est-devenue-une-des-marques-les-plus-influentes-81350

MAGNE

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